Veleno s’amène chez les Voltigeurs

Veleno s’amène chez les Voltigeurs

Joe Veleno

Crédit photo : Ghyslain Bergeron

HOCKEY. Avant même le début de la période des transactions, les Voltigeurs ont réalisé un véritable coup d’éclat en faisant l’acquisition de l’attaquant étoile de 17 ans Joe Veleno dans un échange avec les Sea Dogs de Saint-Jean.

Selon TVA sports et RDS, Drummondville a cédé pas moins de cinq hauts choix au repêchage pour mettre la main sur Veleno. Il s’agit de trois choix de première ronde en 2018, 2019 et 2020 ainsi que deux choix de deuxième tour en 2018 et 2019. La transaction ne sera officialisée que lors de l’ouverture du marché des transactions dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, le 18 décembre.

Figurant parmi les meilleurs espoirs en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale, Veleno dispute déjà une troisième campagne dans le circuit Courteau. Nommé capitaine des Sea Dogs en septembre dernier, le centre gaucher de 6 pieds, 2 pouces et 194 livres revendique 31 points, dont 6 buts, en 31 parties cette saison. Il quitte une formation de queue de peloton pour joindre l’une des équipes bataillant pour la tête du classement.

Le printemps dernier, Veleno a aidé les Sea Dogs à remporter la coupe du Président. L’athlète originaire de Kirkland a alors amassé 11 points (8-3) en 18 matchs. Avant le début de la présente campagne, il a été un coéquipier d’Olivier Rodrigue au tournoi Ivan-Hlinka, où le Canada a mis la main sur la médaille d’or.

Ayant reçu le titre de joueur exceptionnel lui permettant de faire ses débuts juniors dès l’âge de 15 ans, Joseph Veleno a été le tout premier choix au total lors du repêchage de 2015. Ironiquement, ce choix appartenait initialement aux Voltigeurs, qui l’avaient cédé aux Screaming Eagles du Cap-Breton afin de mettre la main sur William Carrier.

Plus tôt cette semaine, les Voltigeurs ont fait part de leur intérêt à mettre la main sur un joueur capable de les aider «maintenant et dans le futur», sans toutefois se lancer dans une enchère. Veleno devrait logiquement disputer la prochaine campagne dans la LHJMQ, alors que les Voltigeurs seront plus que jamais de sérieux aspirants aux grands honneurs.

Statistiques de Joe Veleno en carrière

Saison Équipe PJ B A PTS
2015-16 Saint John 62 13 30 43
2016-17 Saint John 45 13 27 40
2017-18 Saint John 31 6 25 31
Total 138 32 82 114

Séries Équipe PJ B A PTS
2016 Saint John 17 6 1 7
2017 Saint John 18 8 3 11
Total 35 14 4  18