Hugo Houle retrouve la montagne

Hugo Houle retrouve la montagne
Hugo Houle (Photo : gracieuseté)

CYCLISME. Pour une première fois depuis longtemps, Hugo Houle s’est mesuré à la montagne. Lundi, à la deuxième étape du Tour de Californie, le coureur de la formation Astana a fait partie d’une échappée avant d’être rattrapé par les crampes et par le peloton pour ainsi finir en 35e place (+1 minute 35 secondes).

Le Danois et deuxième du Tour des Flandres, Kasper Asgreen, a été le plus rapide du jour au terme de l’étape de 195 kilomètres présentée entre Rancho Cordova et South Lake Tahoe. Deuxième de l’étape, l’Américain Tejay Van Garderen enfile le maillot jaune de meneur qui était sur les épaules du Slovaque Peter Sagan en début d’étape.

Houle a fait partie d’un groupe d’une quinzaine de coureurs qui a été repris à un peu moins d’une trentaine de kilomètres de la ligne d’arrivée.

«J’ai eu des crampes à cause de la chaleur et des montées. J’ai atteint ma limite et je me suis accroché pour ensuite lâcher prise dans la montée finale. J’ai encore besoin d’un peu d’adaptation à la chaleur», a-t-il noté.

«Ça montait pratiquement tout la journée. J’ai fait pas mal de plat dans les derniers mois, alors ça faisait changement. Je me suis bien débrouillé dans les circonstances et nous avons été bien représentés aux avant-postes pendant toute la journée.»

Meilleur Astana du jour, Jonas Gregaard (+27 secondes), finit tout juste devant l’Albertain Rob Britton (+27 secondes), meilleur Canadien lundi, avec une septième place.

Lors de la première étape, la veille, Houle avait terminé en 34e position. Au classement général, l’athlète de 28 ans est 35e, à 1 minute 41 secondes de la tête, tandis que son coéquipier Gregaard (+33 secondes) est septième.

L’étape de mardi, longue de 207 kilomètres, présentera un relief qui comptera cinq ascensions, dont une hors catégorie.

«Ça va fatiguer les organismes» a prédit le cycliste de Sainte-Perpétue. (Sportcom)

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