AGRICULTURE. Le ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation, André Lamontagne, a annoncé ce jeudi plusieurs mesures visant à soutenir les cabanes à sucre.

Le gouvernement du Québec octroie notamment une aide financière de 50 000 $ au projet de plateforme Web «Ma cabane à la maison». Cette initiative de l’Association des salles de réception et érablières du Québec (ASEQC) vise à offrir aux familles québécoises la possibilité de vivre, à la maison, les plaisirs du temps des sucres en commandant en ligne un repas traditionnel de cabane à sucre prêt-à-manger.

Près de 70 cabanes à sucre de partout au Québec ont mis leurs efforts en commun, avec la participation de divers partenaires, afin de créer des boîtes gourmandes dans lesquelles nous retrouverons des plats à réchauffer ou prêts à cuisiner.

Le ministre Lamontagne ajoute également au Programme d’appui au développement de l’agriculture et de l’agroalimentaire en région (PADAAR) une mesure pour aider les entreprises acéricoles qui exploitent une cabane à sucre à adapter leurs activités et leurs installations pour tenir compte de la situation actuelle.

Au cours de la dernière année, plusieurs de ces entreprises ont exprimé le souhait de modifier leur modèle d’affaires pour se tourner vers la livraison de repas. Cette mesure vient les épauler dans cette démarche. Les dépenses admissibles peuvent, par exemple, se traduire par une modernisation des installations de production ou de transformation ou encore par des investissements supplémentaires dans des activités de promotion et de mise en marché.

De plus, si les normes sanitaires le permettent, le gouvernement autorisera exceptionnellement la prolongation du service de repas par les cabanes à sucre au-delà de la période normalement permise. Ainsi, les entreprises pourront demeurer ouvertes plus tard en saison si elles le désirent. Cette permission sera accordée conformément à la Loi sur la protection du territoire et des activités agricoles.

Le gouvernement permettra par ailleurs aux producteurs acéricoles qui ont des activités de cabane à sucre de recevoir une aide pour le financement de leurs inventaires de sirop d’érable invendus. Ces entreprises pourront ainsi compter sur des liquidités en ces temps difficiles. Dans la même veine, La Financière agricole du Québec (FADQ) renouvelle son appui au Programme d’avance à l’entaille. Pour la saison 2021, ce sont 50 M$ qui sont disponibles. L’objectif est aussi de permettre aux exploitants d’érablière d’obtenir plus rapidement des liquidités au moment où ils entreprennent leurs travaux d’entaillage des érables.

«Notre gouvernement vient en aide à nos cabanes à sucre qui sont une source de fierté partout au Québec. En plus de soutenir un secteur économique important, les mesures additionnelles, comme l’appui à l’initiative « Ma cabane à la maison », permettront à plusieurs Québécois de profiter d’un succulent repas de cabane à sucre à la maison. Je les invite à soutenir nos acériculteurs en profitant pleinement de la saison des sucres qui s’amorce», exprime le ministre Lamontagne.

Rappelons que la récolte de sirop d’érable de la saison 2020 au Québec a atteint 175 millions de livres, un record de production en volume pour la province.