Houle : «Une sale journée pour nous!»

Houle : «Une sale journée pour nous!»
Hugo Houle a vu Jakob Fuglsang être victime d'une chute au Tour de France, mardi. (Photo : tirée de Facebook)

CYCLISME. Le ciel s’est abattu sur la tête d’Hugo Houle et ses coéquipiers d’Astana, mardi, à la 16e étape du Tour de France. Le meneur de la formation, le Danois Jakob Fuglsang, a chuté à une trentaine de kilomètres de l’arrivée à la sortie d’un rond-point et n’a pas été en mesure de rallier l’arrivée à Nîmes.

Les dirigeants de l’équipe ont annoncé que l’athlète n’a subi aucune fracture, mais qu’il a de sévères contusions à la main gauche, ainsi qu’aux bras et aux genoux.

«Il ne pouvait pas nous arriver pire! Sur une étape aussi facile, perdre Jakob, ce n’est pas l’idéal. Le général, c’est fini pour nous!» a laissé tomber Hugo Houle, peiné de voir la dernière semaine du Tour prendre cette tournure imprévue.

Houle et plusieurs coéquipiers se sont arrêtés pour attendre celui qui était provisoirement neuvième au classement au début du jour.

«C’est une sale journée pour nous comme on dit! Mais bon, c’est le sport et des fois, ça arrive. Maintenant, on n’a pas d’autres choix que de foncer et d’attaquer dans les échappées pour essayer de gagner des étapes. Ce sera ça le mot d’ordre», a affirmé l’athlète originaire de Sainte-Perpétue, qui réside à Drummondville pendant la saison morte.

Au lendemain d’une journée de repos, l’Australien Caleb Ewan (Lotto Soudal) a été le premier à conclure le parcours de 177 kilomètres, signant du même coup sa deuxième victoire, lui qui s’était imposé à la 11e étape.

Pas de changement au classement général alors que Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) conserve le maillot jaune avec une avance de 1 minute 35 secondes sur le vainqueur de l’an dernier, Geraint Thomas (INEOS).

Le menu de l’étape de mercredi sera plus corsé avec une arrivée à Gap, dans les Alpes, au terme d’un parcours de 200 kilomètres.

«J’apprécie la chance que j’ai»

Hugo Houle.

Lors de la 15e étape du Tour de France, dimanche, Houle avait aidé Fuglsang à se hisser en 14e position.

«Je suis très heureux! La forme est excellente pour moi et j’ai fait beaucoup de progression dans les montées. Je fais du bon boulot pour l’équipe et tout le monde est super content de ma performance jusqu’à présent. J’apprécie beaucoup la chance que j’ai de vivre ça.»

Lors de la 14e étape, samedi, Hugo Houle s’était déclaré plus que satisfait de sa prestation à l’issue d’un parcours de 117,5 kilomètres ponctué de plusieurs montées. Le cycliste de 28 ans a finalement pris le 52e rang.

«Je suis très, très content de ma performance! C’était la première grosse étape de montagne si on veut. Je suis parvenu à percer le sommet du premier col de la journée, qui était d’une quinzaine de kilomètres, dans le groupe de tête. C’est un bel accomplissement! J’ai été un peu décroché par après, mais j’ai réussi à revenir. Ça regarde bien pour la suite des étapes en montagne», avait-il alors commenté. (Sportcom)

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