Houle conclut le Tour du Danemark au 8e rang

Houle conclut le Tour du Danemark au 8e rang

Hugo Houle

Crédit photo : gracieuseté

CYCLISME. Au terme des cinq étapes du Tour du Danemark, Hugo Houle s’est classé huitième au classement général.

Membre de l’équipe cycliste Astana, Houle a pris le onzième rang de la cinquième étape du Tour dimanche. L’athlète de Sainte-Perpétue a franchi l’arrivée en 4 h 18 min 23 s, après avoir parcouru les 198,8 kilomètres entre Faxe et Frederiksberg.

Il a terminé la course dans le même temps que le gagnant, le Belge Tim Merlier qui signe ainsi sa deuxième victoire d’étape de ce Tour. L’Allemand Max Kanter et le Néo-Zélandais Shane Archbold ont fini la course du jour aux deuxième et troisième échelons.

Le coéquipier de Houle, l’Italien Riccardo Minali, a quant à lui terminé quatrième.

«C’était une bonne journée pour moi. C’est arrivé au sprint finalement, donc Minali a joué sa carte, mais avant ça, il y a eu beaucoup d’action toute la journée. Il y avait un gros vent et beaucoup de sections à découvert et de changements de direction. On s’attendait à un coup de bordure, ce qui veut dire un échelon où il n’y a pas de place pour tout le monde sur la route, et effectivement, c’est arrivé», a commenté Houle en entrevue avec l’agence Sportcom.

«J’étais content, parce que j’ai réussi à être aux avant-postes où nous étions vingt coureurs et nous étions en train de chambranler le classement général. Malheureusement, mon leader n’était pas de la partie avec moi, sinon nous aurions pu faire la différence et j’aurais pu remonter facilement cinquième au classement général et faire de la pression sur la course.»

«Une fois rendu sur le circuit, mon groupe de vingt coureurs s’est fait rattraper. J’ai attaqué encore avec un groupe de six coureurs, mais la cohésion n’était pas bonne et j’ai vu que ça ne servirait à rien, donc je suis revenu dans le peloton faire mon travail pour Minali pour le sprint. Je l’ai placé au mieux que je pouvais. Il m’a ensuite perdu un peu et il a réussi quand même à faire un bon sprint.»

Houle conclut donc avec 1 minute et 11 secondes de retard sur le gagnant de l’édition 2018 du Tour du Danemark, le Belge Wout Van Aert (18 h 8 min 25 s).

«Ça conclut une belle semaine ici au Danemark. Il y a eu beaucoup d’action et de stress, mais je suis content de la façon dont j’ai géré la course. J’ai su éviter les encombres jour après jour et je pense que c’est ma constance qui m’a permis de terminer huitième au général», a ajouté le cycliste de 27 ans.

Les Danois Rasmus Christian Quaade (+32 secondes) et Lasse Norman Hansen (+36 secondes) finissent respectivement deuxième et troisième.

13e au contre-la-montre

La veille, Hugo Houle avait enregistré le 13e temps au contre-la-montre individuel de 19,1 kilomètres, comptant pour la quatrième étape du Tour du Danemark. Il a parcouru la distance en 22 min 50 s, soit 58 secondes de plus que le plus rapide, le Danois Mads Pedersen (21 min 52 s).

«Quand je regarde ma performance individuelle, c’est pas mal ça que je vaux. C’est ce que je suis capable de faire en termes de puissance. Après ça, ce n’était pas une journée incroyable. Je n’avais pas de super sensations, mais il reste que la puissance était bonne. Quand je regarde ça avec du recul, c’est dans mes bons chronos malgré tout et je garde ma huitième place au classement, donc je suis satisfait de ma performance», a commenté le cycliste québécois. (JH)