«L’expérience acquise à Drummondville m’aide beaucoup»

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Jonathan Habashi
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- Guy Boucher

Après avoir mené le Lightning à un but d’une participation à la finale de la Coupe Stanley à sa première campagne derrière le banc de la formation floridienne, Guy Boucher a vu son équipe éprouver de sérieux ennuis durant la dernière saison.

Guy Boucher était de passage à Drummondville, mercredi, pour prononcer une conférence devant les joueurs des Voltigeurs. (Photo : Ghyslain Bergeron)

Jamais véritablement remis d’un départ catastrophique, le Lightning a finalement raté les séries éliminatoires.

«Comme on avait eu beaucoup de succès l’année précédente, les gars n’affichaient pas la même attitude en début de saison. Ils pensaient qu’on allait répéter nos exploits du printemps, mais on n’avait pas la même équipe. Finalement, ils sont restés sur leur appétit. C’est de bon augure : ils ont encore faim», a affirmé l’ancien entraîneur-chef des Voltigeurs.

Poussant plus loin son analyse, Boucher a comparé le parcours du Lightning à celui qu’il a traversé durant ses deux premières campagnes derrière le banc des Voltigeurs : «Un peu comme durant ma première année à Drummondville, on a créé de l’espoir chez nos joueurs et nos partisans durant ma première saison à Tampa. Puis, la saison dernière, les circonstances ont fait en sorte qu’on a dû placer nos jeunes dans des situations délicates. Ça n’a pas été facile, mais c’était une étape nécessaire. Dans les deux cas, on n’a pas paniqué. On a choisi d’être patient et de rebâtir sur des bases solides, sans brûler d’étapes. En ce sens, mon expérience acquise à Drummondville m’aide beaucoup.»

Durant cette saison laborieuse, la défensive s’est avérée le talon d’Achille du Lightning, qui s’est classé au dernier rang de la Ligue nationale de hockey au chapitre des buts accordés (281). Cet été, le directeur général Steve Yzerman a solidifié sa ligne bleue en embauchant les défenseurs autonomes Sami Salo et Matt Carle.

«Depuis mon arrivée à Tampa, on n’a jamais misé sur un top quatre en défensive, a rappelé Boucher. On pensait qu’on allait s’en tirer, mais les blessures ont tout empiré. Maintenant, on va avoir quatre défenseurs stables en Salo, Carle, Eric Brewer et le jeune Victor Hedman.»

Dans une transaction avec Nashville, Tampa Bay a également fait l’acquisition du jeune Anders Lindback. Ce gardien prometteur devrait rapidement faire oublier le retraité Dwayne Roloson, qui, à 42 ans, était de deux ans l’aîné de son entraîneur!

«Pour toutes ces raisons, je suis très enthousiaste en vue de la prochaine saison, a affirmé Boucher. Par contre, toutes les équipes de notre division se sont améliorées. Ce sera aussi dur que la saison dernière, mais on devrait obtenir de meilleurs résultats parce qu’on sera plus constants en défensive.»

En plus de Boucher, deux produits des Voltigeurs font actuellement partie de l’organisation du Lightning. À leurs premiers coups de patin chez les professionnels, Ondrej Palat et Charles Landry ont aidé leur équipe respective à remporter le championnat des séries éliminatoires dans la Ligue américaine et la ECHL.

«Je ne connaissais pas Palat, mais je l’adore. Il est intelligent et il s’est adapté rapidement. Dans ce dossier, on s’est fié aux Voltigeurs et on ne l’a pas regretté», a dévoilé Boucher.

Pendant que Palat gravissait les échelons dans la Ligue américaine, pas moins de quatre anciens protégés de Boucher chez les Voltigeurs ont fait leurs débuts dans la Ligue nationale au cours de la dernière saison. Fidèle à lui-même, Boucher s’est réjoui pour Frédéric St-Denis, Gabriel Dumont, Sean Couturier et Mike Hoffman… à sa manière : «J’ai peut-être aidé ces joueurs dans leur développement, mais je préfère voir les choses d’une autre façon : j’ai été choyé de faire partie de leur vie et de leurs succès.»

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Organisations: Ligue nationale de hockey au chapitre des buts, Ligue américaine

Lieux géographiques: Drummondville, Banc des Voltigeurs, Tampa Bay

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